2015 NEOS Hamont-Achel    -
Met 54 NEOS-leden op stap naar Borgloon, het hartje van de Haspengouwse fruitstreek om de vroegere Stoomstroopfabriek te bezoeken. In de cafetaria van de ‘Smaakfabriek’ werden we ontvangen voor een tas koffie een croissantje en chocolade broodje. Onder leiding van twee gidsen vatten we het bezoek aan. We leerden hoe de fruitteelt in Haspengouw evolueerde. In de periode van de pluk is het erg druk en is het werk intensief. Het plukken van het fruit vanaf de hoge ladders was zeer zwaar werk. De sector evolueerde van kleinschalige hoogstamteelt als nevenactiviteit naar een gespecialiseerde laagstamteelt. Aan fruit werd lange tijd geen commerciële waarde toegekend. Fruitbomen dienden vooral om schaduw te geven aan de dieren in de weide of als bezigheid en statussymbool voor de adel. Pas rond 1930 werd intensiever fruit geteeld voor handel en verkoop, eerst op de binnenlandse, maar daarna ook en vooral op de internationale markt. De overheid stelde richtlijnen op inzake fruitsortering en -verpakking. Fruit diende op variëteit, diktemaat en kwaliteitsklasse te worden gesorteerd, alvorens te worden verpakt. De fruitboeren gingen zich steeds meer specialiseren en men ging van tientallen verschillende soorten fruit naar een vier à vijftal om zo maximale opbrengst te realiseren. Heel de rondleiding was een boeiende les over de fruitgeschiedenis. Na dit fascinerende bezoek gingen we lunchen in Brasserie De Baron om daarna een prachtig kasteel te bezoeken in Gors-op-Leeuw. De kasteelheer Joris Dillen, die het volledige kasteel eigenhandig renoveerde, gaf ons uitleg over zijn aankoop, zijn renovatiewerken en liet het kasteel met de prachtige kamers, versierd met Italiaans stucwerk en dito parketvloeren, bewonderen. De tuin en vijveromgeving werd bezocht waarna de groep in een prachtige kelder ingericht als bar getrakteerd werd op enkele glaasjes bubbels. Na deze boeiende dag keerden we voldaan terug naar huis.
Hamont-Achel
NEOS Hamont-Achel op bezoek in de Stoomstroopfabriek en het kasteel van Gors.
 Een mooie groepsfoto Wetenschappelijke uileg over de evolutie van nhet fruit Onze gids in volle actie. Wat een passie ! We beginnen de dag met een koffie en een croissant! Zo werkte vroeger de veiling. Van hoogstam naar laagstam. Het prachtige kasteel dat we bezochten Uitleg door de kasteelheer De kasteelheer in actie Na onze bezoek aan het kasteel vloeide de bubbels volop Een mooie groepsfoto op de trappen van het kasteel